62 – Richard E. Woodyatt 27 jaar (QR1046 NL)

62 – Richard E. Woodyatt 27 jaar (26 april 1916 – 5 november 1943)Read translation

Sgt. Richard Elwood Woodyatt
26 april 1916 – 5 november 1943

Sgt. Richard Elwood Woodyatt werd geboren in de plaats Dixon, Lee County in de staat Illinois. Zijn vader was George T. Woodyatt en zijn moeder Ruth C. Woodyatt. Hij had ook vijf zusters Marrie E., Polly, Irene W., Isabella, Leona E., ook vier broers Clinton, John A., Bert, Leonard P.  In 1928 verliet hij de basisschool en ging naar de Dixon highschool die hij in in 1933 voltooide. Hij ging als aankomend verkoper werken in een drogisterij. In 1937 trouwde hij met Marquarite J. Brisbeen en bleef wonen in Dixon, Lee County. Op 3 oktober 1943 melde hij zich in Chicago aan bij de Amerikaanse luchtmacht (USAAF)  Eind oktober 1943 ging hij naar Engeland waar hij ingedeeld werd bij het 8 st bomber command, 535 bomber squadron, 381 bomber groop (zwaar). Hij werd als staart schutter ingedeeld in een B 17F Flying Fortres (vliegend fort). Op 5 november 1943 kreeg de bemanning van de B 17 met registratie nummer 42-30652 genaamd “Blowing Bessie”, waar ook sgt. Woodwatt toe behoorde, de opdracht om met nog 721 bommenwerpers een aanval uit te gaan voeren op de stad Gelsenkirchen in Duitsland. Na de briefing steeg het toestel op van de basis richting Duitsland. Via de Noordzee en het midden van Duitsland kwamen zij aan bij het doel. Zij lieten hun bommen vallen maar werden geraakt door zwaar luchtdoel geschut. De linker motor wed geraakt en was onbruikbaar Ook de piloot werd geraakt in zijn been en de co piloot nam de leiding over. Het toestel ging terug naar de basis maar raakte steeds meer hoogte kwijt. Ook kon het niet meer de formatie volgen en raakte alleen. In de buurt van Breda werd het aangevallen door een Duits jachtvliegtuig en raakte van het midden tot het staartstuk in brand. Daar het vliegtuig niet meer te redden was gaf de co piloot de bemanning opdracht uit het vliegtuig te springen. Vier van de tien bemanningsleden lukte dat, maar onder andere Richard Woodyatt lukte dat niet en zat nog in het vliegtuig toen het neerkwam in het Hollands diep nabij Strijen Sas. Tot op heden is zijn lichaam niet gevonden en staat zijn naam vermeld op de “Wall of Missing”  (muur van vermisten) welke staat bij de ingang van de Amerikaanse begraafplaats in Margraten in Limburg.

Wall of Missing, Margraten (foto: Chris vd Linden)

16 – Crashlocatie Hollands Diep: klik hier

Leave a Reply

Your email address will not be published.