61 – Armand R. Richard 20 jaar (QR1045 NL)

61 – Armand R. Richard 20 jaar (6 augustus 1923 – 5 november 1943)Read translation

Sgt. Armand R. Richard.
6 augustus 1923 – 5 november 1943
Armand R. Richard werd geboren in de plaats Providenge in  Rode Island. Zijn vader was James K. (gestorven 7 april 1939) en zijn moeder heette Lillian. Hij had ook een broer Peter. In 1935 verliet hij de basisschool en ging naar de high school die hij in in 1939 voltooide. Hij ging als aankomend verkoper werken in een meubelzaak. Hij woonde in Magill street 172 Pawtucket park Rode Island.  Begin 1942 melde hij zich aan bij de Amerikaanse luchtmacht (USAAF) en volgde diverse trainingen. Eind 1942 ging hij naar Engeland waar hij werd ingedeeld bij het 8st bomber command, 535 bomber squadron, 381 bomber group (zwaar). Hij werd als midden onder schutter ingedeeld in een B 17F Flying Fortres (vliegend fort). Op 5 november 1943 kreeg de bemanning van de B17 met registratie nummer 42-30652 genaamd “Blowing Bessie” waar ook sgt. Richard toe behoorde de opdracht om met nog 721 bommenwerpers een aanval uit te gaan voeren op de stad Gelsenkirchen in Duitsland. Na de briefing steeg het toestel op van de basis richting Duitsland. Via de Noordzee en het midden van Duitsland kwamen zij aan bij het doel. Zij lieten hun bommen vallen maar werden geraakt door zwaar luchtdoel geschut. De linker motor wed geraakt en was onbruikbaar Ook de piloot werd geraakt in zijn been en de co piloot nam de leiding over. Het toestel ging terug naar de basis maar raakte steeds meer hoogte kwijt.  Ook kon het niet meer de formatie volgen en raakte alleen. In de buurt van Breda werd het aangevallen door een Duits jacht vliegtuig  en raakte van het midden tot het staartstuk in brand. Daar het vliegtuig niet meer te redden was gaf de co piloot de bemanning opdracht uit het vliegtuig te springen. Vier van de tien bemanningsleden lukte dat maar onder andere Armand Richard lukte dat niet en zat nog in het vliegtuig toen het neerkwam in het Hollands diep nabij Strijen Sas. Tot op heden is zijn lichaam niet gevonden en staat zijn naam vermeld op de “Wall of Missing”  (muur van vermisten) welke staat bij de ingang van de Amerikaanse begraafplaats in Margraten in Limburg.

16 – Crashlocatie Hollands Diep: klik hier

Leave a Reply

Your email address will not be published.