2015 [Knipsel] [Clipping] Monongahela airman among those honored

Clipping ‘Monongahela airman among those honored at memorial in Holland – Source: Pittsburgh Tribune-Review, June 2015

BY RON PAGLIA

An international tribute to military personnel who lost their lives in the Netherlands during World War II was an emotional time for Tony Myers of Bristol, England – a day of remembrance and gratitude. “It was a privilege to be a small part of the meaningful events,” Myers said. Myers’ uncle, Flight Lt. Peter William Bickford of the Royal Canadian Air Force, who grew up in Monongahela and was a 1939 graduate of Monongahela High School, was one of 87 Allied and Dutch military personnel honored June 6 at the dedication of a memorial in Oud-Beijerland, The Netherlands. Bickford, a native of Bristol, England, who was sports editor of The Daily Republican from June 1939 until he entered the service in April 1942, was only 24 when his Lancaster Bomber LM93 crashed near Strijen, Holland, on the night of September 14, 1944 after a bombing mission over positions held by Nazi troops at Moerdijk in southern Holland. He and his crewmates are buried in the Strijen Cemetery, which is located not far from the site of the memorial. Other members of the ill-fated Lancaster crew killed in the crash were Pilot Officer Peter Lawrence Dooley, 19; Flight Officer Arnold Ney Johnson, 22; Flight Sgt. Uriah Bernard Butters, 21; Flight Officer Wilfrid George Scanlan, 22; Pilot Officer Donald George Flood, 20, and Pilot Officer Douglas Dawson, 19. Their names are among those inscribed on bronze plates on the memorial dedicated at Oud-Beijerland. Among those taking part in the unveiling of the memorial were Myers and his cousins Peter James, Paul William, Mark Andrew, and John Bickford, all of Bristol, England. Myers is the son of Peter W. Bickford’s sister, Barbara Bickford Myers of Bristol, a 1947 graduate of Monongahela High School, and the Bickford brothers are the sons of Peter’s brother, the late Barrie Spence Bickford, who also attended Monongahela High before enlisting in the Royal Canadian Air Force. “It was nice to see all of my cousins and their offspring gathered together under one roof,” Myers said. “It takes a special occasion for this to happen, but this was just such an occasion. It was important to all of us to be present, to remember the sacrifices of our fallen relative. It also was good to make the acquaintance of those who had travelled from the United States and Canada to pay their respects.” Myers said he was particularly glad to meet Jack France of Tampa, Fla. France’s father, the late Floyd M. France, longtime editor of The Daily Republican newspaper in Monongahela, was Peter W. Bickford’s boss and mentor. “My mother remembers Mr. France’s fa-ther as being someone who was very helpful toward her brother Peter Bickford,” Myers said. He also noted that the day went perfectly.

Knipsel ‘Monongahela piloot onder degenen die geëerd worden bij herdenking in Nederland – Bron: Pittsburgh Tribune-Review, juni 2015

DOOR RON PAGLIA

Een internationaal eerbetoon aan militairen die tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland het leven lieten, was een emotionele gebeurtenis voor Tony Myers uit Bristol, Engeland – een dag van herdenking en dankbaarheid. ‘Het was een voorrecht om een ​​klein deel uit te maken van de betekenisvolle gebeurtenissen’, zei Myers. Myers ‘oom, vlucht luitenant Peter William Bickford van de Royal Canadian Air Force, opgegroeid in Monongahela en afgestudeerd aan de Monongahela High School in 1939, was een van de 87 geallieerde en Nederlandse militairen die op 6 juni werden geëerd bij de inwijding van een gedenkteken in Oud-Beijerland, Nederland. Bickford, geboren in Bristol, Engeland, die van juni 1939 sportredacteur was van The Daily Republican tot hij in april 1942 in dienst trad, was pas 24 toen zijn Lancaster Bomber LM93 in de nacht van 14 september bij Strijen, Nederland, neerstortte. 1944 na een bombardement op posities van nazi-troepen in Moerdijk in Zuid-Holland. Hij en zijn bemanningsleden liggen begraven op de begraafplaats Strijen, niet ver van de plek van het monument. Andere leden van de noodlottige Lancaster-bemanning die bij de crash omkwamen, waren pilootofficier Peter Lawrence Dooley, 19; Flight Officer Arnold Ney Johnson, 22; Vlucht Sgt. Uriah Bernard Butters, 21; Flight Officer Wilfrid George Scanlan, 22; Pilootofficier Donald George Flood (20) en Pilootofficier Douglas Dawson (19). Hun namen behoren tot de namen die zijn ingeschreven op bronzen platen op het monument in Oud-Beijerland. Onder degenen die deelnamen aan de onthulling van het monument waren Myers en zijn neven Peter James, Paul William, Mark Andrew en John Bickford, allemaal uit Bristol, Engeland. Myers is de zoon van Peter W. Bickford’s zus, Barbara Bickford Myers uit Bristol, afgestudeerd aan de Monongahela High School in 1947, en de gebroeders Bickford zijn de zonen van Peter’s broer, wijlen Barrie Spence Bickford, die ook naar Monongahela High ging voordat hij zich inschreef in de Royal Canadian Air Force. ‘Het was leuk om al mijn neven en hun nakomelingen bij elkaar te zien komen onder één dak’, zei Myers. ‘Er is een speciale gelegenheid voor nodig om dit te laten gebeuren, maar dit was precies zo’n gelegenheid. Het was belangrijk voor ons allemaal om aanwezig te zijn, om de offers van onze gevallen familielid te gedenken. Het was ook goed om kennis te maken met degenen die uit de Verenigde Staten en Canada waren gereisd om hun respect te betuigen. ‘ Myers zei dat hij bijzonder blij was Jack France uit Tampa te ontmoeten, de Franse vader van wijlen Floyd M. France, oud-redacteur van de krant The Daily Republican in Monongahela, was de baas en mentor van Peter W. Bickford. ‘Mijn moeder herinnert zich de vader van meneer Frankrijk als iemand die haar broer Peter Bickford zeer behulpzaam was’, zei Myers. Hij merkte ook op dat de dag perfect verliep.

Klik op het knipsel voor een vergroting – click clipping to enlarge

Leave a Reply

Your email address will not be published.