QR31-NL-S/Sgt Donald Earl Savage 22 Jr

S/Sgt Donald Earl Savage.

qr31-foto-de-savage

Donald Earl Savage werd geboren op 30 juni 1921 te Phillips, Maine, USA, als 2e kind en enigst zoon van Homer en Lena Savage. Uiteindelijk zou de familie Savage 4 kinderen krijgen.

De familie had een garagebedrijf aan de “Route2” te Dixfield,Maine,welke werd gerund door Homer en een restaurant naast de garage welke werd gedaan door Lena en de dochters.

Donald Savage slaagde in 1939 voor zijn Middelbare school en ging daarna werken in diverse restaurants. Uiteindelijk zou hij op 25 september 1942 in Militaire dienst gaan voor de duur van de oorlog plus 6 maanden. Hij werd ingedeeld bij de US American Airforce.

Donald Savage deed zijn luchtschutter-opleiding in Fort Myers, Florida en de vliegtuigmechanica opleiding in Amerillo, Texas. Andere opleidingen werden gedaan in Pyote en Dalhart, Texas.

Augustus 1943 vertrok Donald Savage naar Engeland waar hij werd ingedeeld met zijn bemanning bij de 94e Bom Groep en 331ste Bom Squadron van de 8e Luchtmacht op de basis Rougham/Bury St. Edmunds.

qr31-bemanning-savageoriginele bemanning D.E. Savage (links boven)

                              qr31-savage-logo-squadron331-BS

Donald Savage deed met zijn bemanning diverse oefenvluchten waarbij hij een voorhoofdsholteontsteking opliep en hij een negatief vliegadvies kreeg. Toen hij weer hersteld was ,was zijn plek bij zijn bemanning al ingenomen door een andere schutter. Hierdoor werd Donald Savage ingedeeld bij een bemanning met een onvolledige bezetting.

Donald Savage eerste vlucht was op 14 oktober 1943 naar de kogellagerfabrieken in Schweinfurt, Duitsland. Deze dag zou een zwarte dag worden in de geschiedenis van de 8e luchtmacht. Vele bommenwerpers werden neergeschoten waaronder Donald Savage zijn originele bemanning. Donald Savage keerde wel terug van deze zware missie.

 

Op 11 november 1943 vliegt Donald Savage zijn 5e missie met als piloot 2Lt R.B. O’Hara, enigst kind van de directeur van de Dr. Pepper fabrieken in Texas.

Als doel is deze dag vastgesteld ,het zeer belangrijke spoorwegknooppunt/rangeerterreinen van Munster, Duitsland.

Door het slechte weer konden slechts 67 van de 167 bommenwerpers in formatie komen en deze vervolgde hun route.

qr31-savage-route-11-11-1943-1
qr31-savage-route-11-11-1943-1 Klik op deze foto, voor meer informatie over de aanval.

 11 november 1943

Tijdens de route werden de bommenwerpers geëscorteerd door Amerikaanse jachtvliegtuigen. Na de BomRun over Munster verlaten de escortejagers hun grote broers,maar de vervangende escortejagers zijn echter te laat en de Duitse jachtvliegtuigen grijpen hun kans en vallen de bommenwerpers aan. Hierbij worden 3 B-17 bommenwerpers van de 94e Bom Groep neergeschoten, waaronder het toestel van Donald Savage.

Donald Savage was ingedeeld als linker-zij-schutter, maar wisselde van plaats met de staartschutter. Tijdens de aanvallen was Donald Savage gewond geraakt aan zijn lies en strompelde naar de radiokamer voor hulp. De radiotelegrafist zag dat Savage geen parachute aan had en wees hem erop dat de vleugel in brand stond en ieder zich moest klaarmaken om te springen. Toen Donald Savage zijn parachute ging halen werd de bommenwerper weer getroffen vanaf voren en viel de bommenwerper uit de formatie. Enkele seconden later ontploft de bommenwerper.

4 vliegers kunnen nog springen en komen terecht in het Hollands Diep, waarvan er 3 gevangen werden genomen, de 4e is tot heden vermist.

De B-17 stort neer en de wrakstukken liggen verspreid over de Molenpolder en haven van Numansdorp.

Enkele dagen later werden er tijdens het bergen van de wrakstukken de lichamen van de 6 omgekomen vliegers gevonden en geborgen.

De lichamen werden naar vliegveld Waalhaven, Rotterdam gebracht voor identificatie.

Enige tijd later werden de lichamen begraven op de begraafplaats Crooswijk, Rotterdam.

In 1946 werd Donald Savage herbegraven op de Amerikaanse Oorlogsbegraafplaats te Margraten, Limburg. na de herindeling heeft Donald Savage zijn uiteindelijk laatste rustplaats gekregen op Margraten, waar hij rust in vak I, rij 7, graf 5.

 

qr31-savage-route-11-11-1943-2
Margraten – Foto Chris vd Linden

begraafplaats Margraten

qr31-savage-graf-margraten
Graf in Margraten – Foto Margraten – Chris vd Linden