QR20-NL- Strijen Sas 16 September 1944

                          16 september 1944     Crash locatie Strijen-Sas.

300px-avro_lancaster_b_i_pa474
Avro Lancaster

Laat in de avond om ongeveer half elf vertrekken van het vliegveld  Witchford  in Engeland 21 lancaster bommenwerpers van het RAF 115 squadron met als doel de Moerdijk brug in Nederland. Na een vlucht in het duister komen zij om bijna 24 uur aan en bombarderen de brug en de toegang wegen naar de brug. Het doel is verlicht door Fakkels die vanuit vliegtuigen, die de lancaster begeleiden, uitgeworpen waren. Er vlogen ook 14 lancasters mee van het RAF 90 squadron en 10 lancasters van het RAF 75 squadron. Tijdens het ronddraaien boven het doel komt de Lancaster LM 693  van het RAF 115 squadron, met als piloot F/Lt. Peter William Bickford, in botsing met een lancaster van het RAF 90 squadron. Beide toestellen vallen in stukken op de grond. Het toestel van Bickford komt neer in de Maria polder nabij Strijen-Sas.

crashlocatie-bickfort
Luchtfoto – RAF – Crash locatie Strijen Sas

Een andere piloot van een Lancaster beschrijft dat in zijn dagboek www.lancasterdiary.net . Alle zeven bemanningsleden komen om. Na 9 dagen krijgt de burgemeester van Strijen, de heer Bolman, toestemming van de Duitse bezetter om de lichamen te gaan bergen. Samen met 4 burgers gaan ze naar de crash locatie en vinden daar de lichamen van de bemanning. Nadat zij deze in kisten hebben gedaan en op een boerenkar hebben gelegd rijden zij naar de begraafplaats in Strijen. Als zij bij het huis van de burgemeester zijn stoppen zij en de burgemeester haalt de Nederlandse vlag die over de kisten wordt gelegd. Zo komt de wagen rijden door het dorp aan bij de begraafplaats waar de lichamen worden begraven.

De graven zijn op de begraafplaats in Strijen  te bezoeken.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
The Graves of the whole crew at the cemetry of Strijen
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Lees meer over Pieter William Bickford
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Meer lezen over F/O a.n. Johnston – Klik Hier
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
meer lezen over F/O R.H. Hanney
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Meer lezen over F/O P.I. Dooley
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Meer lezen – F/S U.B. Butters – klik op steen