QR19-NL-Strijen-Sas-16 September 1944

 

 16 september 1944     Crash locatie Strijen-Sas.

Laat in de avond om ongeveer half elf vertrekken van het vliegveld  RAF Tuddenhem  in Engeland 14 lancaster bommenwerpers van het RAF No 90 Squadron met als doel de Moerdijk brug in Nederland.

300px-avro_lancaster_b_i_pa474
Avro Lancaster

Na een vlucht in het duister komen zij om bijna 24 uur aan en bombarderen de brug en de toegang wegen naar de brug. Het doel is verlicht door Fakkels die vanuit vliegtuigen, die de lancaster begeleiden, uitgeworpen waren. Er vlogen ook 24 lancasters mee van het RAF No 115 Squadron  en 10 lancasters van het No 75 Squadron  . Tijdens het ronddraaien boven het doel komt de Lancaster LM 169  van het No 90 Squadron , met als piloot F/O  Paul W. Tooley, in botsing met een lancaster van het No 115 Squadron . Beide toestellen vallen in stukken op de grond. Het toestel van  komt neer in de onder water gezette Stoope polder nabij Strijen-Sas. 

crashlocatie-bickfort

 

Alle 7 bemanningsleden komen om. Na de oorlog in juni 1945 verteld burgemeester Bolman aan een Amerikaanse officier dat er buiten Strijen nog een vliegtuigwrak ligt waar de lichamen van de bemanning nooit geborgen zijn. De Officier is met een aantal manschappen naar het wrak gegaan en hebbende resten van de lichamen in 7 kisten gedaan en vervoerd naar de begraafplaats “de Essenhof” in Dordrecht. Hier zijn de graven nog te bezoeken,

 

David Selwyn Thomas  7 november 1924   –   16 september 1944.

Kerk in Strijen
Monument aan de kerkgevel
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Het museum in Strijen heeft foto’s van Selwyn Thomas te zien, samen met de citaten over het moedig optreden van de Lancaster bemanningen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
The crew of LM169 were:

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Paul Tooley – pilot Klik op de foto voor meer informatie van Paul Tooley
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
David Selwyn Thomas – wireless operator
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Roy Whittington – flight engineer
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Eric John Smaldon – air gunner
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
Leslie Mathers Gill – air gunner

James Edward Brown – bomb aimer

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
James Edward Brown – bomb aimer
OLYMPUS DIGITAL CAMERA
De gehele bemanning

Vertaling van

Wing Commander John Stuart Hocknell OBE RAF(Ret’d)

(Nephew of Flying Officer David Selwyn Thomas RAFVR)

23.09.2016