QR18-NL-Puttershoek 16 November 1944

 16 november 1944   Crash locatie Puttershoek / Willemsdorp.

b-24_liberator_wwii
B24  – Public domain

Vroeg in de morgen stijgen van een Engels RAF basis Wendlingin 24 Amerikaanse bommenwerpers van het type B-24 van het 392 Bomb Group op met als doel het bombarderen van de Duitse stad Bremen,

Een van deze bommenwerpers is de CI-R reg. nummer 42-7540 onderdeel van de 567 USAAF Bomb squadron. Nadat het is opgestegen zoekt het toestel zijn plaats in de formatie. Toen het uit de wolken omlaag kwam en zicht kreeg zag de piloot de andere toestellen niet en besloot daarom terug te keren naar de basis.  Boven de Nederlandse kust tracht het toestel om te keren maar vliegend boven Moerdijk wordt het om kwart over negen in de morgen getroffen door Duits FLAK luchtafweergeschut. Het vloog verder richting Rotterdam. Het keert daar om Doordat er twee motoren in brand stonden weet de piloot dat hij niet meer de thuisbasis in Engeland kan bereiken en geeft de bemanning opdracht uit het toestel te springen. Zeven bemanningsleden geven gehoor en landen, hangend aan hun parachute, tussen ’s-Gravendeel en Puttershoek in de Hoeksche Waard. Daar werden zij door Duitse soldaten gevangen genomen. De twee piloten zien dat het toestel te laag vliegt om er uit te springen en maken naast de rijksweg bij het dorpje Willemsdorp, dicht bij Dordrecht en de Moerdijk brug, een geslaagde noodlanding. Ook hier worden de piloten door Duitse soldaten gevangen genomen. Vijf dagen na de crash tijdens opruimingswerkzaamheden van het toestel wordt in het toestel het dode lichaam gevonden van het tiende en laatste bemanningslid. Hij werd gedood in het toestel tijdens de vlucht door kogels van het Duitse afweergeschut. Zijn lichaam werd begraven op de begraafplaats Crooswijk in Rotterdam en later herbegraven op de Amerikaanse begraafplaats in Margraten in Limburg. Daar is zijn graf te bezoeken.

qr31-savage-route-11-11-1943-2
monument Begraafplaats Margraten